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Beach Volley: medaglia d’argento per l’ortonese Paolo Nicolai all’Elite 16 in Brasile

Il campione abruzzese ha giocato in coppia con Samuele Cottafava arrendendosi soltanto in finale contro la Svezia

Si è chiuso al secondo posto il percorso dell’ortonese Paolo Nicolai e di Samuele Cottafava nel nono e ultimo Elite 16 del Beach Pro Tour 2023. Nella finale di Joao Pessoa (Brasile), gli azzurri sono stati superati 2-0 (21-11, 21-18) dai campioni europei in carica David Ahman e Jonatan Hellvig, concludendo di fatto la manifestazione sul secondo gradino del podio. In finale gli azzurri non sono riusciti a confermare quanto di buono fatto vedere nella convincente vittoria ottenuta in semifinale contro gli olandesi Boermans/De Groot, complice anche la prestazione eccezionale dei giovani campioni svedesi, team numero due del torneo e attualmente formazione che occupa la seconda posizione nel ranking FIVB.

Partita in salita per gli azzurri fin dalle prime battute; un servizio vincente di Ahman ha portato il risultato sul +3 Svezia (2-5). Gli azzurri, in difficoltà, non sono riusciti ad arginare la vena realizzativa degli avversari e il vantaggio svedese è aumentato, fino al muro di Hellvig che ha spinto gli svedesi sul 7-16. Forti del vantaggio acquisito i campioni europei sono riusciti a chiudere la prima frazione di gioco sul 11-21. Anche l’inizio del secondo set è stato favorevole ad Ahman/Hellvig, gli azzurri hanno subito il colpo e la Svezia ha trovato il +5 di vantaggio (5-10). Il duo scandinavo ha tentato l’allungo decisivo ma Nicolai/Cottafava sono stati bravi a ricucire parzialmente lo strappo riportandosi a -3 dai rivali sul 9-12.

Un leggero calo svedese ha permesso alla coppia azzurra di portarsi distanza ravvicinata (14-16), ma Ahman/Hellvig hanno di nuovo accelerato (17-20), prima di chiudere il match sul 18-21. Nonostante la sconfitta un ottimo torneo quello disputato dalla coppia federale. Un grande risultato che ha permesso agli azzurri di ottenere punti importanti nel ranking e qualificarsi alle prossime Beach Pro Tour Finals in programma dal 6 al 9 dicembre a Doha (Qatar). Nel torneo maschile l’Italia sarà l’unico paese ad essere rappresentato da due coppie: Paolo Nicolai e Samuele Cottafava e Alex Ranghieri e Adrian Carambula.

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